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Reseña histórica de Villahermosa

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En la época prehispánica el actual territorio del municipio de Centro estuvo habitado por chontales, pueblo maya con influencia nahua, que se desarrolló sobre todo en la actual zona de Tamulté de las Sabanas. La fuerte presencia nahua en esta región también se manifestó en las actuales colonias de Atasta de Serra y Tamulté de las Barrancas.

El mes de marzo de 1519, después de que se libra la histórica batalla de Centla y culmina con el triunfo de los españoles, marca el inicio de la conquista hacia el altiplano de México. Se funda en el lugar de la batalla la ciudad de Santa María de la Victoria, en la margen izquierda de la desembocadura del rio grijalva y frente a lo que hoy es la ciudad y puerto de Frontera. Esta batalla de Centla fue la primera gran batalla entre españoles e indígenas en tierras mexicanas y a partir de ella se abrió la puerta para la ocupación de nuevos territorios.

Años después, como resultado de la creciente pobreza, de las epidemias resultantes de estar asentados en territorio pantanoso, pero sobre todo por estar sometidos al constante acoso de los piratas ingleses, la mayoría de los habitantes de Santa María de la Victoria decidieron abandonarla y fundar tierra adentro un sitio más seguro para asentarse. De esta manera, en 1557 llegaron a un pequeño caserío de pescadores situado en la margen izquierda del río Grijalva donde fundaron una nueva población con el nombre de San Juan Bautista de Tabasco.

Es hasta 1564 cuando Diego de Quijada, el alcalde mayor de Yucatán, Cozumel y Tabasco, hace el trazado oficial de lo que llamó la Villa de Carmona, a semejanza de su lugar natal en Andalucía. A fines del siglo XVI, el 24 de junio de 1596 según el historiador Manuel Gil y Sáenz, el rey de España Felipe II aprobó la fundación de esta ciudad denominándola Villa Hermosa de San Juan Bautista y le otorgó el escudo de armas que hasta la fecha identifica al estado de Tabasco.

El traslado de los poderes, que oficialmente se mantenían en Santa María de la Victoria, se realiza el 24 de junio de 1641 y la nueva sede del gobierno colonial pasa a llamarse Villa de San Juan Bautista de Villahermosa. Sin embargo, el constante asedio al que estaba sometida la ciudad por parte de los piratas, obligó a los españoles a trasladar la capital mas hacia el interior del estado buscando ser menos vulnerable.

Fue así como entre 1666 y 1795 la capital oficial se trasladó a la Villa de Tacotalpa de donde regresó hasta que las condiciones de seguridad se estabilizaron y los piratas dejaron de ser una amenaza. El virrey de la Nueva España dispuso elegir al primer Ayuntamiento de San Juan Bautista de Villahermosa el cual inició sus funciones en enero de 1809.

Para 1826, por decreto del Congreso, la capital de Tabasco pasa a tener el rango de ciudad con el nombre de San Juan Bautista. Durante el siglo XIX la capital de Tabasco tuvo que enfrentar el acoso y ocupación de los invasores norteamericanos en 1847 y de los franceses en 1863, esta última ocupación culminada con el triunfo tabasqueño del 27 de febrero de 1864 que sirve como aniversario del principal logro militar de los tabasqueños ante un ejército invasor y representa la más importante fiesta cívica local que se celebra en el estado.

Durante los primeros años de la época porfirista continuó la inestabilidad política en el estado, sin embargo gradualmente fueron dándose las condiciones para que pudieran llevarse a cabo acciones de gobierno que empezaron a mostrar algunos signos de progreso para la ciudad y que en algunos casos se conservan hasta nuestros días.

Fue así como se fundó el Instituto Juárez en 1879, se estableció la sucursal del Banco Nacional de México en 1886, se inauguró el Palacio de Gobierno en 1896, se creó el Banco de Tabasco en 1900, se fundó la Escuela Normal para Profesoras en 1904 y en ese mismo año fue inaugurado el Jardín Benito Juárez y el alumbrado eléctrico, en 1906 se culmina la construcción del mercado Porfirio Díaz (después llamado mercado Pino Suárez) y en 1910 se construyen el Parque de La Paz y el Parque Hidalgo.

Siendo gobernador del estado el General Francisco J. Múgica, en 1916 se restituye el nombre de Villahermosa para la capital del estado el cual conserva hasta la fecha. El 27 de febrero de 1917 se proclama en Villahermosa la nueva Constitución Política de la República, firmada el 5 de febrero de ese año en la ciudad de Querétaro, y el 10 de marzo de 1919 rinde protesta como primer gobernador constitucional del estado el general Carlos Greene Ramírez.

Desde su fundación y durante muchos años los habitantes de Villahermosa sólo habían tenido como vía de comunicación hacia el centro de la república la que le representaban sus caudalosos ríos y su salida al mar a través del puerto de Alvaro Obregón (hoy Frontera). Para 1929 la Compañía Mexicana de Aviación inauguró la ruta México-Veracruz-Villahermosa-Mérida y en 1932 la Compañía Aeronaútica del Sur inició un servicio aéreo interestatal que comunicaba a todas las cabeceras municipales.

Esa ampliación de las vías de comunicación en el estado se consolida con la inauguración en 1950 del Ferrocarril del Sureste al que Villahermosa se conecta a través de la carretera que la une al municipio de Teapa. Esta vía le permite comunicarse con otras zonas del país y adelanta la integración que se consolida con la construcción de la carretera Circuito del Golfo en 1956.

Con la llegada de las grandes inversiones federales que se dieron en la zona, primero para controlar y aprovechar el potencial de los recursos hidrológicos de la región y después para aprovechar su riqueza petrolera, se generó un proceso que imprimió con el paso de los años una dinámica que ha llevado a Villahermosa, marcadamente a partir de la segunda mitad de la los años setentas, a constituirse en el gran centro comercial y de servicios que hoy representa para el sureste mexicano.

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